Testimonianza di spazzola pronta per i cani da parete

Un immigrato jugoslavo fotografa le pubblicità delle facciate di New York di inizio secolo

Un immigrato jugoslavo fotografa le pubblicità sulle facciate di New York di fine secolo di Thérèse Balduzzi Le vecchie pubblicità dipinte sulle facciate degli edifici fanno parte del paesaggio urbano di New York tanto quanto le scale antincendio e i serbatoi d'acqua sopra i tetti. Negli ultimi tre anni, l'immigrato jugoslavo Sava Mitrovich li ha cercati con la sua macchina fotografica. Parte della sua ricca documentazione è attualmente in mostra alla Municipal Art Society di New York e sarà pubblicata in forma di libro nel prossimo futuro.
Sfregiati dal tempo, il che non fa che aumentare il loro fascino, la maggior parte delle pubblicità dipinte promuovono aziende e prodotti che hanno cessato di esistere da tempo, come Omega Oil, Goodall Rubber Products o Milo Electronics. Per pura disattenzione, sono sopravvissuti per mezzo secolo o un secolo.
Alcuni ricompaiono solo perché una casa annessa viene demolita. Rimossi dal loro contesto utile, i loro elementi artistici acquistano importanza e arricchiscono il paesaggio urbano come decorazione e come testimoni della storia della pubblicità.
Sulla strada come ispettore immobiliare nella Grande Mela
Negli ultimi tre anni, Sava Mitrovich ha documentato il lavoro dei "cani da muro", come venivano chiamati i pittori delle pubblicità. "Le pubblicità hanno una vita propria e cambiano sempre", dice Mitrovich, "e conferiscono qualcosa di romantico all'ambiente urbano e mi ricordano i pentimenti, le sottili immagini tra gli affreschi delle chiese antiche, come le ricordo dalla mia infanzia in Jugoslavia".
Sava Mitrovich è nato a Belgrado e ha studiato ingegneria e costruzioni navali prima di trasferirsi a Parigi nel 1965 per studiare arte all'Ecole des Beaux Arts. Nel 1969 emigrò a New York e lavorò nell'industria cinematografica come pulitore di set e assistente alla macchina da presa.
Dal 1988, è stato project manager per il New York Housing Preservation and Development Department - una sorta di conservazione storica. Grazie a questo lavoro, conosce ogni angolo di New York e incontra sempre più annunci dipinti sulla sua strada per le ispezioni delle case. "Sono sempre alla ricerca di dettagli speciali e sfumature che i pittori avevano prestato ai segni", dice Mitrovich delle sue spedizioni. Ha studiato fotografia alla School of Visual Arts e al Maine Photographic Workshop.
New York conta il maggior numero di testimoni del "Wall Dogs"
All'inizio del secolo, quasi ogni negozio, hotel o ristorante aveva una pubblicità dipinta sulla facciata. Soprattutto per i produttori di beni di consumo come la Coca-Cola, all'epoca erano considerati l'opzione della pubblicità esterna su larga scala. Avevano prestigio ed erano redditizi.
New York ha quindi una delle più alte concentrazioni di questi testimoni contemporanei. Dal punto di vista odierno, le pubblicità appaiono spesso come calorosamente ingenue: incoraggiano i passanti a lucidare le loro scarpe per avere un aspetto decente, esortano la gente ad andare al cinema come rimedio per la depressione, o esortano la gente a comprare una bottiglia di olio Omega per dieci centesimi per curare le loro articolazioni rigide e i muscoli doloranti.
La versione odierna della pubblicità esterna su larga scala appare su enormi fogli di rete in vinile che coprono intere facciate di edifici: una tecnica sviluppata nel 1990 permette di stampare immagini digitali su grandi rotoli di materiale, che vengono poi attaccati alle pareti degli edifici. Le immagini soddisfano la necessità di motivi e campagne pubblicitarie in rapida evoluzione e possono essere prodotte, montate e smontate rapidamente. Poiché coprono completamente le case - anche le finestre, per le quali i proprietari degli appartamenti sono pagati - sono controverse.
Le pubblicità dipinte si possono ancora vedere negli Stati Uniti
Gli annunci vengono dipinti sempre meno spesso. Fanno eccezione i piccoli negozi individuali o la campagna delle sigarette "Player's Navy Cut" che Leo Burnett Chicago ha disegnato per Philip Morris quattro anni fa: sui loghi delle sigarette dipinti sui muri di varie case a New York e in altre città, alcuni mattoni sono stati deliberatamente lasciati fuori per ricreare il fascino nostalgico delle vecchie pubblicità.
Anche su Houston Street nel Greenwich Village ci sono nuove pubblicità dipinte a mano per la vodka Stolichnaya e gli orologi Casio. A differenza dei vecchi annunci, che erano per lo più solo scritte, tuttavia, i nuovi riproducono per lo più formati più grandi degli annunci di stampa e immagini dei prodotti in esecuzione allo stesso tempo.
Nonostante i sentimenti nostalgici che Mitrovich e sua moglie hanno per i "Wall Dogs", si oppongono alla loro conservazione come punti di riferimento storici. "Distruggerebbe tutto il loro carattere", spiega Linda Cooper Bowen, la moglie di Mitrovich.
I "Wall Dogs" sono avventurieri, artisti e acrobati.
Mitrovich conosce ancora personalmente alcuni della vecchia guardia dei "Wall Dogs". La maggior parte di loro si è formata nelle arti e ha passato anni della sua vita su impalcature ad altezze vertiginose. Cooper Bowen dice che sono una specie insolita, un mix di avventurieri, artisti e acrobati. "Vantano di lavorare a decine di metri dal suolo da qualche parte a Times Square in una giornata ventosa in pieno inverno, il che sarebbe un orrore per chiunque altro", dice con ammirazione.
Il compito dei "cani da muro" spesso includeva non solo la pittura, ma anche la disposizione e la produzione della vernice. Fino agli anni quaranta, si mescolavano pigmenti con pasta di biacca e olio di lino. Il piombo è probabilmente responsabile della longevità dei segni, ma altamente tossico.
Attualmente, Sava Mitrovich e Linda Cooper Bowen stanno lavorando ad un libro di cui lei sta scrivendo i testi. Hanno intenzione di cercare vecchie pubblicità di facciate in altre città degli Stati Uniti e includerle nel libro.
"Art of the Wall Dogs: The Painted Signs of Yesteryear," Municipal Art Society, 457 Madison Avenue e 51st Street, lun-sab, 11 a.m. -5 p.m., fino al 29 aprile.
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