Weko sospetta il gioco sporco di UPC contro Swisscom per le partite di hockey su ghiaccio in TV

La Commissione federale della concorrenza (Comco) sospetta un gioco sleale da parte di UPC nei confronti di Swisscom nella trasmissione delle partite di hockey su ghiaccio svizzere sulla televisione a pagamento. Gli organi di controllo della concorrenza hanno individuato indicazioni di violazioni di cartello e hanno quindi aperto un'indagine.

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UPC potrebbe avere una posizione dominante nella trasmissione delle partite di hockey su ghiaccio sulla pay-TV dalla prossima stagione e potrebbe eventualmente abusare di questa posizione, la Weko ha annunciato in un comunicato martedì. In particolare, la Weko sta indagando se la UPC sta ingiustificatamente trattenendo le trasmissioni di hockey su ghiaccio dai suoi concorrenti della rete non via cavo.

Swisscom aveva intrapreso un'azione legale dopo che UPC aveva rifiutato di permettere a Swisscom di trasmettere le partite di hockey su ghiaccio. UPC aveva comprato i diritti di trasmissione all'asta la scorsa estate per cinque anni. Dalla prossima stagione 2017/2018, UPC trasmetterà le partite dei campionati svizzeri di hockey su ghiaccio attraverso il suo nuovo canale televisivo sportivo MySports.

Swisscom è stata lasciata al freddo. UPC ha presentato il segnale solo agli operatori di rete via cavo svizzeri. Ciò significa che 1,5 milioni di clienti Swisscom saranno lasciati fuori dalla prossima stagione.

Non è il primo caso Weko

Questa è la risposta di UPC a Swisscom. La sua filiale Teleclub deteneva precedentemente i diritti per trasmettere le partite di hockey su ghiaccio sulla pay-TV. Per anni, aveva dato ai concorrenti delle reti via cavo e ad altri fornitori televisivi come Sunrise l'accesso alle partite di hockey su ghiaccio, ma solo in misura ridotta. Inoltre, i loro clienti dovevano pagare di più che per Swisscom TV.

Secondo la Weko, Swisscom ha abusato in passato della sua posizione dominante nella trasmissione in diretta delle partite di calcio e di hockey su ghiaccio svizzere sulla televisione a pagamento. Per questo motivo, nel 2016 la Weko ha inflitto a Swisscom una multa di quasi 72 milioni di franchi. Swisscom respinge le accuse e si è allontanata dalla sentenza. Sostiene che voleva solo proteggere i suoi alti investimenti trattenendo alcuni giochi dalla concorrenza. Inoltre, Teleclub, affiliata di Swisscom, aveva già fatto un'offerta a tutti i fornitori di piattaforme televisive svizzere l'anno scorso per mettere in onda l'intera offerta sportiva. Tuttavia, gli operatori di rete via cavo si sono finora astenuti dal fare uso di questa offerta.

I tavoli sono girati

L'UPC ha ora cambiato le carte in tavola. L'azienda non vuole in nessun caso offrire a Swisscom i diritti messi all'asta. Con MySports si vuole rompere il monopolio di lunga data di Swisscom/Teleclub nel settore sportivo, ha spiegato l'operatore di rete via cavo. A tal fine, l'UPC sta investendo una grande somma di milioni. Per proteggere questo investimento, il segnale di MySports non sarà trasmesso a Swisscom. UPC ha firmato accordi di distribuzione con oltre una dozzina di fornitori di TV per la trasmissione di MySports. Altri partner possono essere aggiunti in futuro.

Questo viene ora esaminato dalla Weko: tali accordi esclusivi potrebbero creare una posizione dominante di cui UPC potrebbe abusare a suo favore, hanno annunciato i cani da guardia della concorrenza. Questo potrebbe ostacolare i concorrenti di UPC. "Accogliamo con favore la decisione della Weko di aprire un'inchiesta sulle trasmissioni di hockey su ghiaccio di UPC sulla televisione a pagamento", ha spiegato Sepp Huber, portavoce di Swisscom, interpellato: "Esigiamo da UPC il fair play e ci battiamo affinché i nostri clienti possano continuare a guardare l'hockey su ghiaccio della lega svizzera anche in futuro".

Nella sua ordinanza dell'anno scorso, la Weko richiede che tutti abbiano uguale accesso alle offerte sportive, ha spiegato Huber. "Per ragioni di parità di trattamento, questo requisito si applica anche all'UPC.

L'UPC si considera nel giusto

La situazione di oggi non è paragonabile al passato, contesta l'UPC in un comunicato. Swisscom monopolizzava tutti i contenuti sportivi in Svizzera e li utilizzava in modo discriminatorio. UPC, d'altra parte, possiede solo diritti individuali e tratta tutti i 14 partner di distribuzione allo stesso modo.

"Siamo quindi convinti che l'indagine sarà a nostro favore e che la trasmissione esclusiva attraverso le varie reti via cavo si rivelerà senza problemi", ha annunciato UPC.

Presto la decisione sulle misure precauzionali

Nella sua denuncia, Swisscom aveva anche chiesto alla Comco misure precauzionali per poter trasmettere le partite di hockey su ghiaccio già nella prossima stagione e non dover aspettare la fine dell'inchiesta. Una decisione sulle misure precauzionali sarà presa nelle prossime settimane, ha detto su richiesta il direttore di Weko Rafael Corazza. (Johannes Brinkmann/SDA)

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