40 anni di Link - una storia di successo

L'azienda svizzera leader nella ricerca sociale e di mercato Link festeggia il suo 40° anniversario. Retrospettiva, presente e scenario futuro di una storia di successo.

Cuno Pümpin (a sinistra), ex professore di strategia e marketing all'Università di San Gallo e Benedikt Lüthi, CEO di Link.

40 anni fa, Joseph Stofer e Horst Heidemeyer hanno fondato Link. Sono stati pionieri fin dall'inizio: Link è stata la prima società di ricerche di mercato in Svizzera a introdurre il metodo di intervista telefonica assistita da computer (CATI) sviluppato negli Stati Uniti. Link è sempre stato interessato a catturare i sentimenti del mercato, ma anche ad andare al fondo dei bisogni e delle abitudini delle persone. La richiesta di questi servizi da parte della comunità imprenditoriale e delle istituzioni pubbliche era grande, dato che l'obiettivo era quello di capire meglio la popolazione e trarne delle conclusioni. La storia della società di ricerche di mercato e sociali Link è iniziata come una piccola start-up, che ora impiega oltre 600 persone sotto la guida di Benedikt Lüthi.

La qualità era ed è la priorità assoluta

Joseph Stofer si è ritirato da tempo dagli affari operativi, ma uno degli stretti compagni di Stofer si ricorda e ha buone cose da raccontare. Cuno Pümpin, ora 82enne e ancora acuto nella sua analisi, è entrato in Link come membro del consiglio di amministrazione nel 2004, quando Invision - una società focalizzata sulle soluzioni di successione per le medie imprese - ha rilevato la maggioranza delle azioni. Riassume: "La garanzia della qualità è sempre stata la priorità assoluta di Stofer". Dal 2008 al 2009, Link ha fatto un passaggio massiccio all'online, diventando il leader assoluto del mercato. "Avevamo più dell'80 per cento di quota di mercato nel business online, e questo ha permesso di ridurre i costi senza compromettere la qualità", dice Pümpin con orgoglio. Ma cosa significa esattamente qualità in questo contesto? La risposta di Cuno Pümpin arriva in un lampo. Prima di tutto, qualità significa fare le domande giuste e, naturalmente, assicurarsi che i clienti per conto dei quali le indagini sono condotte siano soddisfatti.

La trasformazione sta procedendo

Tra il 2012 e il 2014, Link deve intraprendere un riorientamento strategico perché il mercato è in rapida evoluzione. L'introduzione delle tecnologie digitali nelle ricerche di mercato sta avanzando rapidamente e Link sa che, per rimanere all'avanguardia, deve adattarsi alle condizioni del mercato. Ma chi attuerà questo grande compito? "Sapevamo che qualcuno esterno avrebbe dovuto farlo. E ora entra in gioco Benedikt", dice Cuno Pümpin con un sorriso, e si vede che i due signori stanno facendo fieno sullo stesso palco. Benedikt Lüthi non è solo interessato a guidare le fortune di Link come CEO, ma ha anche una partecipazione nella società. Lüthi sta trasformando l'intero team di gestione e rivolgendo la sua attenzione al mercato e ai clienti nel loro insieme. Cuno Pümpin e gli azionisti sostengono il nuovo equipaggio sullo sfondo. Sono cambiati anche i clienti? "Sì", dice Lüthi, "oggi i nostri clienti hanno spesso i loro dati e a volte i loro strumenti per capire meglio i loro gruppi target". Molti dati vengono raccolti e immagazzinati, ma spesso manca la necessaria struttura dei dati e il giusto metodo per trarre le giuste conclusioni dai dati disponibili; è qui che Link vuole aiutare. Lüthi lo descrive così: "Oltre alla pura raccolta dei dati, il nostro servizio consiste sempre più nel sostenere direttamente il cliente nell'analisi dei risultati. I campi principali sono: Sviluppo del prodotto e test del concetto, analisi del customer journey e della soddisfazione del cliente, oltre a misurare l'impatto degli strumenti di marketing utilizzati e la portata raggiunta. Sempre più spesso vengono utilizzati nuovi metodi basati sull'intelligenza artificiale, tra gli altri". Un altro campo è l'accesso del cliente alle analisi in tempo reale. Il cliente vuole poter richiamare un risultato intermedio alle 15 di sabato, quando ha tempo.

LINK ha investito somme a sette cifre per costruire un pannello che rappresenta la popolazione svizzera. Perché? La ricerca online è stata il metodo preferito nella ricerca di marketing per diversi anni. Il Link Online Panel è considerato il panel di più alta qualità in Svizzera ed è l'unico sul mercato che sia rappresentativo della popolazione svizzera. Tuttavia, Link continua anche a gestire la raccolta di dati CATI, inizializzata dai signori Stofer e Heidemeyer, e questo in tre lingue nazionali (D/F/I). Per i servizi nel campo della ricerca sociale, la padronanza di entrambi i metodi di indagine, online e CATI, continua ad essere molto importante.

Le cooperazioni sono il futuro

LINK si sta aprendo alla cooperazione. Dato che ci sono campi in cui LINK può non avere la competenza tecnologica, il compito è quello di conoscere bene il mercato e ottenere il giusto partner di cooperazione a bordo.

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