Traverser la Namibie sauvage pour la bonne cause : le journal du désert de Webrepublic

Le rhinocéros noir a presque disparu, seuls quelques spécimens de l'espèce vivent encore - par exemple dans le désert de Namibie. Afin de promouvoir la protection de ces animaux rares, le tour de VTT "Challenge4ACause" y est organisé chaque année. Pour la quatrième fois, une équipe de Webrepublic y a participé - et cette fois-ci, elle a écrit un journal pour Werbewoche.ch.

La chance est avec les braves (ou ceux qui ne se doutent pas encore de ce qui les attend vraiment) : L'équipe de Webrepublic autour du CEO et fondateur Tom Hanan, du Team Manager Samuel Kirchhof, du Campaign Manager Juan Garcia et du consultant Oscar Pfeiffer (de gauche à droite) arrive de justesse dans l'avion pour la Namibie, mais d'autant plus motivée pour relever le "Challenge4ACause".

Le rhinocéros noir - également appelé "Black Rhino" dans le langage populaire - figure sur la liste des espèces animales gravement menacées. Il ne reste qu'environ 5 500 spécimens de l'espèce, dispersés dans les régions méridionales et orientales du continent africain ; constamment menacés par les braconniers.

Afin de sensibiliser le public à cette situation tragique et de collecter des fonds pour la protection des espèces, David Ryan, entrepreneur et PDG du voyagiste Rhino Africa, organise chaque année en Namibie le  "Challenge4ACause"L'objectif est d'organiser une randonnée en VTT de plus de 400 kilomètres à travers la nature sauvage du désert du Damaraland. Les participants s'acquittent d'une taxe dont la majeure partie est reversée à la protection des "Black Rhinos". En contrepartie, ils bénéficient d'un soutien pour la planification de l'itinéraire et la logistique.

Pour la quatrième fois, une équipe de l'agence zurichoise Webrepublic, qui soutient l'initiative depuis huit ans, a participé au "Challenge4ACause" : le CEO et fondateur Tom Hanan, le manager de l'équipe Samuel Kirchhof, le consultant Oscar Pfeiffer et le directeur de campagne Juan Garcia ont affronté la chaleur, les coups de soleil et les courbatures - et ont mené pour Advertisingweek.ch un journal du désert.

Pendant sept jours, l'équipe de Webrepublic parcourt plusieurs étapes dans le désert de Namibie. (Image : Challenge4acause.org)

Jour 1 : "Et soudain, il n'y a plus d'arbres".

Notre voyage pour le "Challenge4ACause" s'achève presque avant d'avoir vraiment commencé : nous avons failli ne pas arriver à temps à l'aéroport de Francfort depuis Zurich, grâce au chaos actuel des aéroports. Avec beaucoup de chance (et de justesse !), nous réussissons tout de même à attraper notre correspondance pour la Namibie, et notre chauffeur Kyle nous accueille à l'aéroport. Il répond patiemment à toutes nos questions sur la Namibie, sur la culture du pays et sur notre prochain tour en VTT dans le désert du Damaraland. Nous l'écoutons avec attention jusqu'à ce que le paysage devant la fenêtre capte notre attention avec une force presque hypnotique : La ville autour de l'aéroport cède la place à des maisons isolées ; les buissons et les arbres au bord de la route se font de plus en plus rares. Et soudain, il n'y a plus d'arbres du tout, mais seulement un vide aussi impressionnant qu'inhabituel ; un horizon qui semble se dérober constamment à nous. Au Cape Cross Lodge, l'hôtel d'où nous allons commencer notre première étape à vélo, nous faisons la connaissance de nos compagnons de voyage - ils viennent du monde entier et sont, tout comme nous, presque sans voix face à l'immensité environnante. Nous nous couchons tôt, car nous savons que demain, nous devrons être performants.

Jour 2 : "Cap sur le no man's land".

Après un petit-déjeuner copieux - après tout, nous devons "faire le plein" de calories pour les brûler plus tard - plusieurs minibus nous emmènent, nous et nos VTT, encore plus loin de la civilisation que nous ne l'imaginions déjà. Le cap est mis sur le cratère de Messum, ou pour le dire de manière plus imagée : direction le no man's land. Un "rien" spectaculaire nous attend ; une steppe dans laquelle les sens ne peuvent se fixer nulle part. Les animaux typiques des safaris n'apparaissent pas de toute la journée, tout au plus quelques bousiers géants scintillant au soleil. Notre équipage prend néanmoins beaucoup de plaisir à dévaler une colline à toute vitesse sur de gros cailloux. Le soir, nous nous retrouvons autour d'un grand feu de camp avec l'ensemble du groupe "Challenge4ACause". Les soixante-dix premiers kilomètres de la randonnée sont parcourus. Et nous réalisons que l'aventure a commencé.

L'équipe de Webrepublic se réjouit après une étape éprouvante : les jambes sont douloureuses, mais ils n'ont pas (encore) perdu le sourire.

Jour 3 : "Ensemble contre le vent".

Après l'échauffement d'hier et une nuit calme, nous nous retrouvons très tôt sur la selle du VTT. Aujourd'hui, nous devons parcourir plus de 80 kilomètres pour atteindre le premier camp du désert ; la nature n'est pas vraiment clémente avec nous : un fort vent de face se lève peu après le début de notre étape, ce qui nous fait avancer beaucoup plus lentement que prévu. Nous nous "poussons" mutuellement à chaque fois que nous remarquons que quelqu'un est en retard sur le groupe - et nous sommes récompensés par toute la palette de couleurs du désert namibien. Des roches noires, du sable doré dans l'air, des montagnes rouges au loin.

Les couleurs de la Namibie sont incroyables - et difficilement reproductibles de manière adéquate par des photos : des roches noires, un ciel d'un rouge très sombre, une étendue infinie.

Nos guides nous promettent une "piscine naturelle" à la fin du parcours d'aujourd'hui, mais nous préviennent aussi que les scorpions pullulent autour de ce lac désertique. C'est ainsi que nous ressentons la définition du manuel "sentiments mitigés" ;). Nous n'avons toujours pas vu de rhinocéros, d'éléphants ou d'antilopes. Mais des excréments frais nous indiquent que les animaux sont tout près, mais qu'ils restent cachés à notre vue. C'est peut-être mieux ainsi, car moins ils se montrent, moins ils peuvent être la cible des braconniers - et nous sommes finalement ici pour donner un signal contre le braconnage. Continuons donc à avancer vers l'oasis et les scorpions.

La définition du manuel de "sentiments mitigés" : au troisième jour du Namibia Challenge, un lac désertique promet de nous rafraîchir, mais constitue en même temps un habitat pour d'innombrables scorpions. Nous faisons connaissance avec l'un d'entre eux, heureusement à portée de vue.

Jour 4 : "Nous vous voyons. Vous nous voyez aussi" ?

Quatrième jour, à nouveau plus de soixante kilomètres - l'objectif s'appelle aujourd'hui "Cliff Camp" et pour l'atteindre, nous traversons un terrain vallonné. Lors de certaines montées sur des chemins de terre (ou inexistants), nous nous demandons si nous allons pouvoir terminer le "Challenge4ACause". Heureusement, ces pensées s'envolent rapidement - parce que nous savons de quoi il s'agit et aussi parce que le groupe s'est entre-temps fantastiquement harmonisé. Chacun reçoit du soutien et de la motivation quand il en a besoin. La nature aussi, qui n'honore plus notre présence par des vents contraires, mais par des "hôtes" animaux : avec une belle régularité, ces habitants du désert que l'on ne connaît que par les documentaires télévisés de "National Geographic" apparaissent désormais à la périphérie de notre regard. Nous les voyons, nous nous rendons attentifs les uns aux autres, nous nous réjouissons. Est-ce qu'ils nous voient aussi ? Peut-être que oui - ou alors ils nous sentent et prennent donc leurs distances à temps. Du moins, à chaque fois que nous pensons enfin nous approcher d'eux, ils disparaissent dans le scintillement de l'air du désert.

Damaraland : une excursion dans, autour et à travers la très, très grande étendue.

Jour 5 : "Entre abandonner et persévérer".

Au cinquième jour de notre randonnée dans le désert, tous les "webrepublicans" constatent - d'une manière ou d'une autre - que nous sommes certes des sportifs amateurs passionnés, mais pas des professionnels du VTT. Pendant la nuit, le vent a soufflé si fort autour de nos tentes que nous avons eu du mal à fermer l'œil... mais nous nous mettons tout de même en selle, espérant peut-être apercevoir l'un des rhinocéros dont il est question ici. Du moins, on nous dit qu'ils se trouvent parfois dans la "Palmwag Concession", une zone protégée que nous allons traverser aujourd'hui. Mais nous sommes fatigués, épuisés et nous luttons contre nos propres exigences : Oscar, notre consultant, doit abandonner à mi-chemin du parcours d'aujourd'hui, passer dans le véhicule d'accompagnement ... et s'en irrite passablement. Samuel, le manager de l'équipe, tient bon, mais doit dire adieu à l'idée de pouvoir rouler en tête du groupe pendant tout le tour. Le désert, nous le constatons aussi, nous rend plus humbles. Et montre que nous, les humains - malgré la brillante organisation autour du "Challenge4ACause" - ne pouvons, ne devons pas dominer sur tous les terrains. C'est une leçon que nous emporterons avec nous dans notre quotidien.

Le Challenge en Namibie exige beaucoup de l'équipe Webrepublic - parfois, seule une pause à l'ombre et une sévère "note à soi-même" pour se rappeler que tout cela a lieu pour une très bonne cause peuvent aider. C'est encore la meilleure motivation pour supporter les courbatures dans les cuisses.

Jours 6 et 7 : "A vos propres limites".

Lors des deux derniers jours de notre "Challenge4ACause", nous voulons encore une fois tout prendre - le défi, la sueur, le soleil, la douleur. Nous voulons atteindre en VTT les "Overhanging Rocks", une ancienne formation rocheuse et un des points forts secrets du tour. Nous nous voyons déjà franchir la ligne d'arrivée à Doros Nawas et nous serrer dans les bras. La fin du parcours nous demande encore une fois beaucoup d'efforts. Le genou de Juan, qui lui a déjà posé problème au début du tour, l'oblige après quelques kilomètres à écouter son corps et à passer du vélo au véhicule d'accompagnement. Il profite alors d'un superbe safari dans la jeep : "We can also crush it inside the car !", motive le chauffeur de Juan - et appuie sur l'accélérateur. Seulement pour ensuite ralentir à nouveau : Des éléphants et des girafes apparaissent, un salut de la nature devant ces - comme le dit un participant allemand - "positivement dérangés" qui ont essayé de défier les éléments pendant une semaine dans le désert. Et puis c'est fini, il y a quelques larmes, un mélange d'épuisement et de joie ; beaucoup de soulagement d'avoir réussi.

Nous regardons au loin - et de loin, quelqu'un regarde en arrière : vers la fin de "Challenge4ACause", nous voyons de plus en plus de ces animaux que l'on connaît sinon surtout grâce aux documentaires de "National Geographic".

Lors des discussions au sein de l'équipe de Webrepublic, mais aussi avec les autres participants au "Challenge4ACause", nous réfléchissons à ce que nous avons vécu : bien sûr, c'est une manière particulière (et privilégiée, on peut l'admettre !) de sensibiliser à la situation du rhinocéros noir et, plus généralement, à la faune et à la flore menacées de Namibie - parce qu'il y a une composante d'aventure, parce que nous sommes parfaitement encadrés. Mais ce que nous avons fait ici n'est pas des vacances : le "Challenge4ACause" est un véritable défi ; il faut pédaler, dans le sable profond ou sur des pistes de gravier - monter des collines, descendre des collines. Et nous voyons pratiquement sur place quels projets sont lancés avec les frais de participation - combien ces projets sont urgents. Finalement, malgré la fatigue, le tout a aussi apporté un certain "facteur d'addiction". C'est du moins ce que demande Juan, le directeur de campagne, lorsque nous prenons le chemin du retour : "Guys - do you think there are other challenges like this ? I would like to see Botswana !"

Même si notre voyage est terminé, la nature namibienne restera gravée dans nos mémoires. Et des idées pour les prochains challenges ont déjà été formulées par certains membres de l'équipe.

* Sur la qualité d'auteur : Les entrées du journal sont un synopsis de mémos audio des collaborateurs de Webrepublic Tom Hanan, Samuel Kirchhof, Oscar Pfeiffer et Juan Garcia. Ils ont été édités par le rédacteur en chef Johannes Hapig.

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