Red Bull et le travail le plus terrible du monde

"Un brillant stratagème marketing de l'équipe de relations publiques qui a lancé ce classement. Attention mondiale assurée !" - C'est le commentaire laconique que j'ai fait sur Facebook il y a quelques jours lorsque le site d'offres d'emploi en ligne CareerCast.com a annoncé son classement des emplois pour cette année. Pourtant, le journaliste avait glissé tout en bas du tableau. Par Stephan Russ-Mohl, responsable de l'Observatoire du journalisme européen à l'Université de Lugano.

Même au Wall Street Journal, dont les lecteurs sont plus susceptibles d'être intéressés par les conseils boursiers que par la profession de journaliste, l'article a reçu plus de 195 000 "likes" sur Facebook. Comme d'innombrables autres médias, le quotidien zurichois Tages-Anzeiger s'est emparé du sujet et a annoncé en ligne : "Les gens préfèrent apparemment être bourreaux ou égoutiers plutôt que journalistes, qui ont le jugement en commun avec le bourreau et la clarification en commun avec l'égoutier. ... En attendant, nous savons : La profession est même la toute dernière. Selon la dernière enquête du portail de l'emploi CareerCast, menée depuis 25 ans, le journalisme occupe la 200e et dernière place. Devant, il y a le bûcheron et le soldat. Il est plus populaire de tuer des gens et des arbres que d'écrire à leur sujet." 

Le fait que le classement n'était pas du tout un sondage et qu'il ne concernait "que" les journalistes de la presse écrite, c'est-à-dire pas les journalistes en général et donc pas les présentateurs de télévision, les animateurs de talk-show ou même les éditorialistes, n'avait plus d'importance. Tout le reste, comme la plupart des autres commentaires sur le sujet, était également assez prévisible : beaucoup d'apitoiement sur le stress professionnel et le salaire de misère, mais ce n'était pas vraiment si mal. Et à y regarder de plus près, le journalisme reste - malgré tout - l'un des plus beaux métiers du monde.

Mais ce regard plus attentif, qui devrait en fait faire partie du cœur des vertus et du professionnalisme journalistiques, a une fois de plus fait défaut. Le classement proclame une absurdité totale, du moins dans la mesure où il est démontrable que les rédactions des journaux, presque partout dans le monde, peuvent difficilement repousser la ruée des jeunes, même si la presse écrite est le dinosaure de l'industrie des médias. Néanmoins, l'"étude" de CareerCast a été imprimée et citée plusieurs milliers de fois. Presque aucun journaliste professionnel ne semble s'être demandé si les inventeurs du classement n'auraient pas délibérément placé le journaliste en bas de la liste - pour la simple raison qu'ils connaissent bien le secteur et qu'ils ont pu évaluer les réflexes pavloviens des journalistes de manière assez réaliste.

Il est effrayant de voir avec quelle facilité les journalistes se laissent prendre au piège de l'industrie des relations publiques et avec quel manque de réflexion et de professionnalisme ils répandent des absurdités flagrantes dans l'espoir de générer des tirages ou des quotas. Aujourd'hui, les journalistes sont mieux formés que jamais et, dans de nombreux cursus ou écoles de journalisme, ils reçoivent également un aperçu des cuisines des relations publiques - ce qui est également nécessaire et urgent si le nombre décroissant de journalistes dans les rédactions doit tenir tête à la supériorité croissante des troupes des relations publiques. Ces derniers préfèrent désormais s'appeler "responsables de la communication", ce qui les ennoblit en quelque sorte par rapport aux "travailleurs" qu'ils ne veulent plus être. Et en plus, il est d'une honnêteté perfide, car il postule sans détour qui sont les véritables gestionnaires de la communication publique - non plus les journalistes, les rédacteurs en chef et leurs principaux médias. Il vaut mieux s'en tenir à l'écart - ou leur fournir une matière si sensationnelle qu'ils sont carrément obligés de faire un reportage.

Red Bull a porté ce principe à sa plus haute perfection. Il a fallu des années et la mort de certains athlètes de l'extrême pour que les médias grand public se penchent enfin sur le cynisme de cette machine marketing. Et bizarrement, la scandalisation s'est jusqu'à présent déroulée de manière étonnamment douce pour Red Bull - peut-être parce que, au moins à ce stade, quelques journalistes pas si stupides l'ont remarqué : Chaque fois qu'ils pointent du doigt Red Bull, trois doigts leur sont pointés en retour.
 

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