Leadership : l'argent est synonyme de confiance - Interview avec Annabella Bassler, CFO Ringier

Die CFO der Ringier-Gruppe, Annabella Bassler, spricht mit m&k über Leadership in Krisenzeiten, zwischenmenschliche Beziehungen, Diversität und die Zukunft in Osteuropa.

CFO Ringier
Annabella Bassler, CFO du groupe Ringier (photo : Ringier / détails supplémentaires et illustrations : Silvan Borer)

 

m&k Vous êtes CFO du groupe Ringier depuis 2012, vous fêtez donc votre dixième anniversaire. Comment commenceriez-vous un discours que vous tiendriez dans ce cadre ?

Annabella Bassler : Je commencerais par dire que ces dix années sont longues, mais qu'elles sont aussi passées comme un éclair. En tant que CFO du groupe Ringier - une entreprise de médias suisse moderne, active dans 18 pays d'Europe de l'Est, d'Asie et d'Afrique - j'ai pu accumuler un nombre incroyable d'expériences qui m'ont influencé professionnellement et qui m'ont fait grandir personnellement.

 

Que signifie l'argent pour vous ?

En tant que CFO, responsable de plus de 6000 collaborateurs dans le monde entier, on assume une grande responsabilité. On est constamment confronté à des questions financières, à la sécurité et à la pérennité de l'entreprise. L'argent est synonyme de confiance. C'est pourquoi cela a toujours été pour moi un grand plaisir et un honneur d'assumer cette responsabilité pour une grande entreprise familiale comme Ringier.

 

En tant que directeur financier, vous évoluez la plupart du temps en dehors de votre zone de confort, il faut aimer ça, non ?

En tant que leader, on est encore une fois mis au défi d'une toute autre manière. J'aime les défis et je les ai toujours aimés. Je pense que le défi est la meilleure façon d'évoluer, car il faut sortir de sa zone de confort.

"En tant que CFO, on assume de grandes responsabilités. On est constamment confronté à des questions financières, à la sécurité et à la pérennité de l'entreprise".

 

Poursuivons le jeu d'idées avec le discours du jubilé, comment se terminerait-il ?

Je conclurais le discours que j'ai prononcé à l'occasion de mon dixième anniversaire en disant qu'après ces années, j'ai réalisé à quel point les relations humaines sont importantes et précieuses dans l'environnement de travail. J'ai réalisé à quel point j'apprécie cette confiance fondamentale et cette ouverture d'esprit entre mes collaborateurs et moi. Et à quel point je suis reconnaissant d'avoir une équipe aussi formidable et engagée. Je suis à chaque fois impressionné de voir ce que l'on peut accomplir lorsqu'on travaille en équipe à un objectif commun. Après ces dix années, je suis convaincu que tout est possible en équipe. Au-delà des processus, des chiffres, des faits et des systèmes qu'implique le secteur financier, une chose est pour moi essentielle : "People are key". Et cela restera certainement toujours ma priorité.

 

Vous avez longtemps été responsable des activités de Ringier en Roumanie. En ce moment, cette région est au centre de l'intérêt international - mais pour certains dans la région DACH, c'est plutôt un point noir. Qu'en est-il du secteur des médias dans ces pays ?

L'Europe de l'Est est un domaine extrêmement passionnant du point de vue des médias, avec de nombreux personnages passionnants et des collaborateurs très talentueux qui s'engagent pour un journalisme neutre et de grande qualité.

 

Quel est le travail de développement effectué par Ringier dans ce domaine ?

Ringier est déjà actif en Europe de l'Est depuis 1989, donc bien avant mon arrivée. En reprenant l'année dernière les parts de notre partenaire de joint-venture Axel Springer en Hongrie, dans les pays baltes, en Slovaquie et en Serbie, nous avons confirmé notre engagement à long terme. Nous voyons un grand avenir pour l'Europe de l'Est. Nous nous réjouissons de rester dans le coup et de continuer à évoluer sur ce marché passionnant.

 

Comment Ringier vit-elle la situation actuelle ?

Actuellement, la situation est bien sûr très tendue. Nous sommes en contact étroit avec nos CEO et nos collaborateurs locaux et essayons de les soutenir, eux et leurs familles, dans la mesure du possible. Leur sécurité est notre priorité absolue.

 

Comment le "marché de l'Europe de l'Est" se rapporte-t-il à l'autre important "marché de l'Afrique" ?

Nos activités en Afrique sont très différentes de celles de l'Europe de l'Est ou de la Suisse. Alors qu'en Europe, nous misons sur des produits imprimés en plus des médias numériques, en Afrique, nous sommes exclusivement numériques. Il s'agit là aussi d'un marché passionnant et de nouveaux défis que nous relevons avec courage et dynamisme.

 

Celui qui est responsable des finances de Ringier doit aussi veiller à ce que les stratégies de diversification fonctionnent. Comment la direction décide-t-elle des ventures à ajouter au portefeuille d'entreprises, de ceux que l'on "met dans le bateau" et de ceux qui ne le sont pas ?

En principe, nous discutons très ouvertement des idées d'investissement et nous prenons le temps d'évaluer si une entreprise s'inscrit dans notre stratégie Media/Marketplaces. L'objectif est toujours de créer un écosystème. Cette ouverture d'esprit rend chaque journée de travail passionnante et nous permet aussi de repenser de nombreuses choses et de les considérer encore une fois sous de nouvelles perspectives. Ringier a commencé sa transformation numérique en 2007. Je dois dire qu'aujourd'hui - 15 ans plus tard - nous ne pouvons pas encore dire où nous en sommes - mais comme nous nous décrivons nous-mêmes comme paranoïaques, nous sommes également prudents et disons que ce n'était que le début. Mais nous pouvons dire avec fierté que nous avons déjà investi deux milliards de francs dans plus de 60 transactions de fusion et d'acquisition pour la transformation de Ringier.

 

Les grandes entreprises de médias peuvent-elles encore vivre du seul journalisme ou vont-elles continuer à rationaliser, à faire des économies et à se diversifier ?

Nous sommes convaincus que le journalisme sera également un modèle d'entreprise à l'avenir. La crise de la Corona a justement montré à quel point les offres médiatiques indépendantes, fiables et dignes de confiance, avec leurs informations et leurs mises en perspective, sont importantes pour les citoyennes et les citoyens. Toutefois, le journalisme doit lui aussi évoluer et aller de l'avant afin de pouvoir encore mieux répondre aux besoins des lecteurs. Le journalisme de données, par exemple, est un mot-clé important à cet égard.

"Après ces dix années, je suis convaincu qu'en équipe, tout est possible".

 

Est-ce pour cette raison que Ringier investit dans la formation continue des journalistes ?

Bien sûr que oui. Nous le montrons clairement, entre autres, avec le nouveau Ringier Media LAB. Le Ringier Media LAB renforce la formation continue et le développement des collaborateurs dans les rédactions. C'est un important moteur d'innovation pour nos marques de médias.

 

Avez-vous l'impression de travailler dans un domaine réservé aux hommes ?

Oui et non. D'une part, il y a très peu de femmes CFO en Suisse. Par exemple, la "Handelszeitung" a publié en octobre 2020 un article montrant que seuls dix des 192 directeurs financiers d'entreprises suisses cotées en bourse sont des femmes. Il est bien sûr souhaitable, et je m'en réjouirais personnellement, que davantage de femmes occupent plus souvent des postes de direction dans le secteur financier également. Mais cela fait longtemps que la finance n'est plus une affaire de "garçons" ! Par exemple, dans notre équipe financière Ringier, la proportion entre les sexes est équilibrée.

 

Souhaitez-vous que davantage de femmes prennent également leur envol dans les domaines de la finance et du contrôle de gestion ?

Bien sûr que oui. Je souhaite que la proportion d'hommes et de femmes soit équilibrée dans tous les domaines, y compris dans la finance et le contrôle de gestion. Ce serait bien sûr le cas idéal. Un point important à cet égard est de briser les stéréotypes de genre et de prendre conscience des biais inconscients que nous portons tous en nous. J'ai parfois l'impression que, malgré tout, il est encore ancré dans notre société que les hommes seraient mieux adaptés à des thèmes tels que la finance et le contrôle de gestion. Ce qui est bien sûr totalement faux.

"C'est quand on doit sortir de sa zone de confort que l'on évolue le mieux".

 

Comment abordez-vous cet écart entre les sexes ?

Il me tient à cœur que ni les femmes ni les hommes ne se fixent de limites en raison de leur sexe et n'exploitent pas pleinement leur potentiel. L'égalité des genres va bien au-delà de l'aspect économique. Dans de nombreux autres domaines également, il existe des écarts entre les sexes auxquels il faut s'attaquer. Que ce soit dans l'économie, les médias, la politique ou la société, ce thème devrait avoir une place partout. Tout à fait selon la devise "It is time to make gender equality a reality !

 

Quels avantages voyez-vous à la promotion de la diversité dans les entreprises ?

La diversité - et pas seulement en termes de genre - est un grand avantage pour une entreprise. Elle favorise l'innovation et offre de nouvelles opportunités commerciales. Des études montrent que les femmes et les hommes sont plus innovants et plus inventifs ensemble que séparément. Une plus grande diversité ouvre des portes et augmente l'engagement et la motivation des collaborateurs. Nous ne pouvons reconnaître le potentiel de tous les collaborateurs que si nous abandonnons les préjugés et reconnaissons le caractère unique de chaque personne. Une plus grande diversité n'est pas seulement un avantage pour l'efficacité d'une entreprise, mais aussi pour la satisfaction des collaborateurs en général. Cela a un effet positif sur l'ensemble du climat de travail et donc sur la collaboration et la confiance mutuelle. Cela donne également un formidable coup de pouce dans le domaine de la finance et du contrôle de gestion.

"Il y a malheureusement très peu de femmes CFO en Suisse".

 

Que peut-on faire pour cela ?

Je suis convaincue que la diversité est une question de leadership. Il est essentiel d'accorder à ce thème la même importance qu'aux autres stratégies commerciales. Il est important de prendre conscience soi-même des préjugés, des stéréotypes et des structures que l'on porte en soi : "It always starts with yourself". L'autoréflexion est le premier pas vers le changement. Ce n'est qu'en connaissant ses propres habitudes, qui se sont généralement développées de manière inconsciente, que l'on peut les modifier et les surmonter consciemment avec le temps. Un bon leadership est de plus en plus basé sur l'inclusion. Tout dirigeant devrait donc s'engager sur ce thème.

 

En 2019, vous avez lancé l'initiative EqualVoice, qui vise à rendre les femmes plus visibles dans les reportages. Quel est votre degré de satisfaction quant aux mesures prises jusqu'à présent ?

EqualVoice est un projet qui me tient à cœur et je ne me serais jamais attendu à ce qu'il aille aussi loin en si peu de temps. Les premiers succès se sont déjà fait sentir : ainsi, la Handelszeitung a fait passer son EqualVoice-Factor de 17% à 32%. Cela montre que les femmes sont de plus en plus présentes dans les articles de nos rédactions. Un autre grand pas a été franchi avec EqualVoice United. En collaboration avec neuf entreprises suisses de premier plan, nous avons eu le plaisir de lancer EqualVoice United en janvier 2022. Notre objectif commun : faire progresser l'égalité des sexes dans l'économie suisse. Nous savons que l'égalité dépasse le monde des médias. Nous avons tous besoin d'elle - que ce soit en politique, dans l'économie, le sport ou la société. Il est temps que l'égalité devienne une évidence dans notre société.


Le site Initiative EqualVoice a été lancé en novembre 2019. L'objectif est de rendre les femmes plus visibles dans la couverture médiatique et de donner la même voix aux femmes et aux hommes. 82% de tous les articles dans le monde parlent d'hommes - en Suisse, nous faisons légèrement mieux avec une proportion de 72% de tous les articles qui parlent d'hommes. Nous voulons rendre plus de modèles visibles et briser les stéréotypes de genre - des femmes et des hommes. EqualVoice est également présent sur Instagram et LinkedIn.

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