Conférence "Service public" : les médias à la recherche de voies d'avenir

Les entreprises de médias cherchent à assurer leur avenir pour diverses raisons. Lors de la conférence de Service Public, le nouveau directeur général de la SSR, Gilles Marchand, a lancé un appel à la solidarité et à la coopération dans le secteur. Il croit aux solutions pragmatiques. Ses opposants, en revanche, conseillent vivement à la SSR de faire preuve de retenue.

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M. Marchand, qui est directeur général de la SSR depuis octobre, a parlé dans sa première conférence publique mardi à Berne d'un tsunami qui s'empare de toute la branche. L'initiative No Billag, qui sera soumise à la votation en mars, met la SSR sous pression comme jamais auparavant dans son histoire.

"Il a besoin de la SSR"

Mais les radios et télévisions privées, qui sont également cofinancées par le pot de la redevance, sont également touchées, selon M. Marchand. L'ensemble de la presse écrite est également sous pression, bien que pour des raisons différentes. L'argent de leur publicité va de plus en plus vers les plateformes numériques. La diversité des médias dans son ensemble est donc en danger. Pour la Suisse, avec ses quatre langues nationales, sa diversité culturelle et sa démocratie directe, un paysage médiatique diversifié et le dynamisme du secteur sont indispensables. Un service public fort est donc nécessaire, et avec lui la SSR avec ses offres dans les quatre langues nationales. M. Marchand a parlé de solutions pragmatiques que l'industrie doit rechercher ensemble. La SSR voit des possibilités de coopération sous la forme de coproductions, par exemple.

Pas un désastre

Les entreprises de médias privées, en revanche, n'ont pas l'intention de serrer les rangs. "Nous aussi, nous voulons des médias de qualité dans ce pays. Nous voulons aussi la diversité de l'offre et des opinions", a déclaré Peter Wanner, vice-président de l'Association suisse des médias et éditeur et président d'AZ Medien, qui publie notamment l'"Aargauer Zeitung". Cependant, le secteur privé n'est pas d'accord avec les conditions cadres. L'Association suisse des médias n'a pas encore pris officiellement position sur l'initiative No Billag. "Nous ne sommes pas satisfaits de la situation actuelle", a déclaré M. Wanner. La SSR est trop grande, trop dominante, a-t-il dit. "La mentalité étatiste de la politique médiatique suisse me dérange. Les gens ne discutent pas des distorsions du marché. Les entreprises privées devraient simplement voir comment elles arrivent à joindre les deux bouts", a déclaré M. Wanner. Néanmoins, l'Association suisse des médias juge l'initiative trop radicale. Mais : "Un Oui ne serait pas une catastrophe", a déclaré Wanner. Après un vote positif, la balle reviendrait probablement d'abord au Parlement, et il y aurait des ajustements juridiques. Un soutien de programmes partiels de la SSR serait possible. D'autre part, la SSR devrait être libérée sur le marché, il y aurait des stations payantes et donc des frais volontaires. En outre, la SSR pourrait bénéficier d'une marge de manœuvre entrepreneuriale par le biais de la publicité. "Nous ne pensons pas que les lumières vont s'éteindre", a déclaré Wanner.

La numérisation à la rescousse

Pour lui, une SSR avec des fonctions complémentaires serait idéale. Une étude commandée par l'Association suisse des médias met également en garde contre un trop grand nombre de services et de réglementations étatiques. Il ne suffit pas de répondre aux incertitudes actuelles par de l'argent, a déclaré Patrick Zenhäusern, responsable du trafic et de la communication chez Polynomics, qui a préparé l'étude. Il voit le scénario de salut pour l'ensemble de l'industrie dans la numérisation pure et simple, sachant pertinemment qu'il s'agit actuellement d'une possibilité purement hypothétique. Car il faudrait 10 à 20 ans aux médias pour créer de nouvelles offres et réorganiser leurs processus, a déclaré M. Zenhäusern. Si les médias étaient uniquement produits, consommés et payés par voie numérique, les entreprises médiatiques auraient des coûts de production et de distribution moins élevés. Aujourd'hui, l'impression et la distribution représentent environ la moitié des coûts d'un quotidien abonné, a expliqué M. Zenhäusern. Si les coûts étaient plus faibles, les barrières à l'entrée sur le marché seraient également plus faibles et la concurrence serait donc plus grande. Il en résulterait une plus grande diversité des médias, dont les lecteurs bénéficieraient. Les auteurs de l'étude supposent un niveau d'intérêt tout aussi élevé pour l'information. Les nouvelles offres numériques rencontreront donc un écho favorable. Dans les produits nouvellement annoncés tels que le magazine en ligne Republik, CNN Money Switzerland ou Virgin Radio, les auteurs voient les signes avant-coureurs du développement numérique. (SDA)

Photo : SRG

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