Des chiffres noirs, une télévision colorée

TV locale Chez ZüriPlus, les producteurs affiliés paient pour que leurs programmes soient diffusés sur la nouvelle chaîne régionale.

TV locale Chez ZüriPlus, les producteurs affiliés paient pour que leurs programmes soient diffusés sur la nouvelle chaîne régionale.Tout vient à point à qui sait attendre - serait-on tenté de dire dans le cas de ZüriPlus. En effet, l'héritière de la plus ancienne télévision locale de Suisse, Hasli-TV, qui a commencé à émettre en 1982, veut être dans les chiffres noirs dès le début. Les déclarations du président du conseil d'administration de ZüriPlus, Hans-Peter Meng, ne laissent aucun doute à ce sujet. Lors de la présentation du concept de la chaîne, il a annoncé devant un public ébahi : "Nous avons un budget équilibré dès le début". Et : "Chacune de nos émissions couvre ses coûts." Philosophie de production simple
Ce qui semble être le rêve de tout fournisseur de télévision privée doit devenir réalité grâce à un tout nouveau modèle d'affaires avec lequel ZüriPlus veut officiellement entrer en ondes le 31 mars. Derrière ce business plan ambitieux se cache une philosophie d'organisation et de production aussi séduisante que simple, unique à ce jour dans le paysage de la télévision locale suisse. En effet, ZüriPlus se veut une plateforme de diffusion pour les sociétés de production qui ne reçoivent pas d'argent pour la livraison de leurs contenus, comme c'est généralement le cas. Au contraire : les producteurs paient pour que leurs émissions soient diffusées sur ZüriPlus. Il n'a toutefois pas été possible de savoir à combien s'élèvent ces montants.
Sept sociétés de production alimenteront la nouvelle chaîne. La part principale est fournie par Polyvision AG, qui appartient au directeur de ZüriPlus, Peter Steinmann. Elle produit six émissions ("InfoPlus", "SiebenPlus", "Schnäppchen", "FitPlus", "Sport Z" et "GlobeTV"). Le TME-Group de Schlieren contribue à deux émissions ("CasinoZ", "LiveGame"). Quatre autres entreprises sont responsables de la production d'une émission chacune. Parmi elles, on trouve Leguan Productions à Thoune ("RaveTV"), Murmi Productions à Obfelden ("Murmi"), Cool TV Productions à Wetzikon ("Cool TV") ainsi que la société VCS à Dübendorf ("Der Hammer").
La recette de base de la forme de gestion de plateforme choisie par ZüriPlus vient de Steinmann lui-même, qui pratique ce modèle depuis quatre ans déjà avec sa "GlobeTV" - avec succès, selon lui. Entre-temps, l'émission est déjà diffusée sur huit stations de télévision régionales. Steinmann verse également de l'argent aux chaînes pour qu'elles intègrent "GlobeTV" dans leur programme.
La commercialisation se met en place
La deuxième source de revenus de la chaîne locale est constituée par les sponsors, dont les contributions vont toutefois directement aux sociétés de production - en tant que contribution de couverture pour leurs dépenses. Troisièmement, ZüriPlus compte sur les recettes des émissions interactives "LiveGame" et "CasinoZ". Dans ces deux formats, les téléspectateurs peuvent participer directement à l'action en composant des numéros payants.
La publicité télévisée normale devrait également devenir un jour un pilier financier. Il manque toutefois encore le département de commercialisation. Celui-ci sera mis en place "dans un avenir proche", déclare le président du conseil d'administration Meng. Enfin, ZüriPlus s'efforcera également d'obtenir des contributions issues du splitting des redevances.
La nouvelle chaîne n'a toutefois pas communiqué de chiffres budgétaires. "Nous ne dépensons que l'argent que nous gagnons. C'est pourquoi nous ne sommes pas en mesure de fixer d'emblée un budget annuel", explique Steinmann. D'un autre côté, comme le personnel est concentré dans les sociétés de production, la liste des salaires de la nouvelle chaîne reste également claire. Dans un premier temps, il est prévu de n'employer que dix personnes fixes, mais ce nombre sera encore augmenté d'ici la fin de l'année.
Ne pas réinventer le contenu
En termes de contenu, ZüriPlus se positionne avec un programme de 24 heures composé d'informations, de sport, de divertissement et de programmes pour enfants. Pour ce faire, la chaîne mise sur la boucle horaire qui a fait ses preuves dans le milieu de la télévision locale. L'offre principale est un programme principal quotidien fraîchement produit, qui est répété de 19 heures à 6 heures du matin. Les autres heures sont consacrées à des programmes de divertissement qui sont renouvelés toutes les semaines.
"Nous ne pouvons et ne voulons pas réinventer la télévision", explique le président du conseil d'administration Meng. La philosophie de ZüriPlus est de "combler les trous qui n'ont pas encore été comblés" dans l'offre de programmes existante. On n'essaiera certainement pas de concurrencer Tele Züri là où cette chaîne a ses points forts. "Mais il y aura tout de même certains recoupements", constate Meng.
Chez Tele Züri, on envisage la nouvelle concurrence avec sérénité. Andreas Meili, directeur des médias électroniques chez Tamedia, ne s'attend à "aucun impact marquant" sur sa chaîne. "Je souhaite bonne chance à ZüriPlus, mais je suis très sceptique sur le fait que le concept assez flou puisse fonctionner". La chaîne annoncée est un pot-pourri de Tele Züri, de divertissement, d'émissions pour enfants et d'aérobic, estime Meili, qui ajoute : "Une nouvelle chaîne vraiment prometteuse devrait se positionner sur un créneau et proposer aux téléspectateurs des contenus qui n'existent pas sous l'une ou l'autre forme".
Claudia Steinmann, l'une des présentatrices de ZüriPlus : à partir de fin mars, officiellement sur les ondes et sur le câble.
Quatre actionnaires principauxLa majorité des actions de ZüriPlus est concentrée entre les mains de quatre actionnaires principaux : Peter Steinmann (directeur de ZüriPlus), Hans-Peter Meng (président du CA de HTV-Fernsehen AG), René-Henri Isler (délégué du CA) et l'entrepreneur en relations publiques Karl F. Schneider (membre du CA). Ces quatre personnes détiennent chacune environ 15 pour cent et atteignent ainsi ensemble un peu plus de 60 pour cent. Les parts restantes sont réparties entre environ 130 autres petits actionnaires. Le directeur de la rédaction Gian Meyerhofer, qui a fait ses armes chez Tele Züri, TV 3 et Tele M1, ne détient aucune action. (dse)
Jusqu'à la frontière
En raison de son histoire de plus de 20 ans, ZüriPlus est l'une des rares chaînes privées à être dotée d'une diffusion terrestre. Elle peut ainsi couvrir l'ensemble de la zone allant de l'Oberland zurichois à la frontière allemande. Le chemin vers les réseaux câblés a toutefois été semé d'embûches. Les négociations avec Cablecom se sont étalées sur près d'un an. Ce n'est qu'après l'intervention de l'Office fédéral de la communication et en invoquant le must-carry-rule (article 42 de la LRTV) que la mise en ligne a finalement pu être imposée. Depuis peu, ZüriPlus est présent sur le réseau câblé de la ville de Zurich. L'Oberland zurichois et Winterthur devraient suivre prochainement, des négociations étant encore en cours avec leurs opérateurs de réseau. (dse)
Daniel Schifferle

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