MCH et Corona : qui couvre les dégâts ?

Le nombre d'annulations d'expositions de MCH Group a augmenté ces derniers jours. Les compagnies d'assurance sont-elles responsables des dommages ou s'agit-il simplement d'un cas de force majeure ? Corona risque maintenant de faire un trou dans les comptes courants de MCH Group.

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Bernd Stadlwieser, CEO de MCH Group, affirme que la stabilité de MCH Group n'est pas menacée.

 

Le vendredi 6 mars, MCH Group a publié un communiqué de presse intitulé "Coronavirus : la stabilité de MCH Group n'est pas menacée". Mais elle prévoit des mesures d'économie pour réduire les frais de personnel. Cette décision fait suite à l'annulation d'Art Basel Hong Kong en 2020 en raison du coronavirus et au fait que de nombreuses expositions majeures en Suisse, telles que Baselworld, Giardina et SmartCity, ont été victimes de l'interdiction des manifestations par le Conseil fédéral.

 

Qui paie pour les dommages ?

Qui va maintenant payer pour les dommages subis et en quoi consistent-ils exactement ? Dès le début du mois de février 2020, le MCH Group a promis aux exposants d'Art Basel Hong Kong de leur rembourser 75 % des loyers des stands pour l'exposition qui n'a pas eu lieu en mars. Des expositions comme celle-ci ou Giardina à Zurich étaient dans certains cas déjà en cours de réalisation. Qui va maintenant supporter cette perte supplémentaire pour les exposants et, le cas échéant, les constructeurs de stands ? Et les exposants peuvent-ils même réclamer des dommages et intérêts pour la perte d'activité ?

Le porte-parole de la société MCH, Christian Jecker, déclare dans la Journal de Bâle Le 5 mars : "Nous sommes en train de vérifier auprès des compagnies d'assurance si les annulations de foires (note : probablement pas seulement Art Basel Hong Kong) sont couvertes."

Les exercices 2019 et 2020 risquent de faire un trou dans le compte de résultat de MCH Group. Comment les pertes imminentes peuvent-elles désormais être couvertes ? La stabilité de MCH Group n'est pas menacée.a déclaré Bernd Stadlwieser (photo ci-dessus), PDG de MCH, dans le communiqué de presse du 6 mars. Le porte-parole de la société MCH, Christian Jecker, a déclaré au Journal de Bâle le 6 mars "Ce n'est pas que c'est une question de survie pour nous maintenant." Selon la Basler Zeitung, les engagements de MCH Group, qui s'élèvent à 410 millions de francs, dépassent toutefois les fonds propres de 700 ( !) pour cent. Un ratio d'endettement de 200 % serait considéré comme "sain". Il faut quelqu'un pour comprendre ces deux choses. Même le principal actionnaire Erhard Lee, du groupe d'investisseurs AMG, qui avait demandé une assemblée générale extraordinaire en janvier 2020, déclare : "Je ne pense pas que le groupe soit en détresse financière." Le conseiller municipal de Bâle, David Wüest-Rudin, adopte un point de vue différent dans le rapport de la Commission européenne. Journal de Bâle: "La situation est préoccupante."

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Les actifs de MCH Group

MCH Group dispose d'actifs avec les centres d'exposition relativement jeunes et modernisés de Bâle et de Zurich, situés dans des centres-villes attrayants, respectivement Art Basel, dont la valeur est estimée à 200 - 300 millions de francs suisses, et Live Marketing Solutions, les sociétés de services pour le cœur de métier des événements marketing (=expositions et événements).

Les actifs sont une chose, mais comment les pertes imminentes et passées de MCH Group peuvent-elles être couvertes ? Le virus corona pourrait désormais accélérer le processus de vente de Live Marketing Solutions avec Expomobilia, MCH Global et l'entreprise américaine de construction d'expositions MC2. Cela pourrait faire rentrer dans les caisses les fonds nécessaires et soulager les coûts de fonctionnement d'environ 500 des 950 employés. Ensuite, il y aurait de plus en plus de personnes intéressées par Art Basel. Selon la plateforme d'information "Switzerland News", le groupe MCH n'a toutefois pas l'intention de vendre son fleuron. Si le groupe MCH veut conserver Art Basel, ce serait une indication supplémentaire que la LMS doit maintenant être vendue. Là encore, il est possible que Corona vienne jeter un froid sur la valeur de cet actif, comme cela a déjà été le cas pour Art Basel Hong Kong, qui a dû être annulé en mars 2020 à cause de Corona. La valeur d'une foire ne peut être mesurée que si elle a effectivement lieu.

Le virus Corona a mis fin d'un seul coup à l'activité des salons professionnels en Suisse et ailleurs (Allemagne).

 

L'interdiction des événements est une mesure à trop courte vue

Sans surprise, le cours de l'action de MCH Group est désormais de 18,50 CHF (8 mars 2020). Le 29 novembre 2019, il était encore à 29,60 francs. Comme si MCH Group n'avait pas assez à faire avec lui-même suite à la tendance à la baisse du secteur des foires et salons en Suisse, il est maintenant confronté au plus grand test de son histoire grâce à Corona.

Mais il est probablement clair pour tout le monde que les effets de la crise de Corona ne peuvent être traités par un seul groupe d'entreprises. Le Conseil fédéral suisse devrait maintenant, jusqu'au 15 mars, travailler dur sur ce qu'il peut faire pour le secteur événementiel suisse. Son déclin doit être évité autant que possible, son impact économique est trop important. S'il n'y a plus de foires commerciales, c'est d'abord le commerce des constructeurs de stands, puis les autres prestataires de services liés aux foires commerciales et enfin le commerce lui-même qui en pâtiront, ce qui pourrait déclencher un cercle plus large et involontaire d'effets économiques négatifs dont nous ne sommes peut-être même pas encore conscients. C'est pourquoi l'interdiction d'un événement est loin d'être suffisante.

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