Elon Musk rachète Twitter

Twitter devrait bientôt appartenir à une seule personne : Le milliardaire Elon Musk, l'homme le plus riche du monde. Le conseil d'administration de la plateforme a abandonné son opposition à l'attaque de rachat de Musk après seulement quelques jours et a approuvé un accord.

Pour cela, le patron de Tesla n'a même pas eu besoin de faire monter les enchères - il lui a suffi de mettre sur la table des promesses de financement de 46,5 milliards de dollars. Il reste maintenant suffisamment d'actionnaires de Twitter à vendre leurs parts à Musk pour qu'il puisse en prendre le contrôle.

Musk détient déjà un peu plus de neuf pour cent et il lui suffit de dépasser la barre des 50 pour cent. En effet, contrairement à Google ou au groupe Meta de Facebook, les fondateurs et les cadres supérieurs de Twitter ne détiennent pas d'actions avec plus de droits de vote, ce qui pourrait garantir leur contrôle sur l'entreprise. Twitter et Musk se sont donné jusqu'à la fin de l'année pour conclure la vente.

De nombreuses questions sans réponse

Que veut faire de Twitter le patron d'un constructeur de voitures électriques, d'une entreprise spatiale et d'un développeur d'implants cérébraux ? Comment le service, qui est devenu une sorte de système nerveux de l'industrie de l'information, va-t-il changer en tant que sa propriété privée ? Qui peut garantir que Musk n'utilise pas Twitter pour servir ses intérêts commerciaux ? Sans la transparence des rapports boursiers, pourra-t-on seulement savoir comment Twitter gagne de l'argent et si les affaires marchent ? Autant de questions auxquelles il n'existe pas encore de réponses fiables. Musk a pris de grands airs en expliquant son désir de rachat. Il ne s'agit pas ici d'argent, mais de renforcer la liberté d'expression sur la plateforme, a-t-il déclaré. Cela ne serait possible que si le service de messages courts quittait la bourse. Musk a résumé sa conception de la liberté d'expression en ces termes : "Si quelqu'un que vous n'aimez pas peut dire quelque chose que vous n'aimez pas". Dans le cadre de la loi, toutes les opinions devraient être autorisées. Twitter avec la liberté d'expression est important pour la démocratie et minimise les risques pour la civilisation, a-t-il déclaré.

Cependant, deux groupes se sont plaints avec force d'une prétendue "censure" sur Twitter : les personnes dont les messages ont été attaqués pour avoir fourni des informations fausses ou trompeuses sur le coronavirus, et les partisans de l'ancien président Donald Trump, qui ne peuvent pas facilement affirmer que l'élection de 2020 lui a été volée. Des applaudissements ont fusé de tous les camps pour saluer la vision de Musk.

Les critiques estiment qu'il est dangereux pour la démocratie

D'autres ont en revanche tiré la sonnette d'alarme. Ainsi, la sénatrice démocrate américaine Elizabeth Warren a écrit sur Twitter : "Cet accord est dangereux pour notre démocratie. Les milliardaires comme Elon Musk jouent selon des règles différentes de celles de tous les autres". L'organisation de défense des droits civiques ACLU (American Civil Liberties Union) s'est également montrée préoccupée : bien que Musk soit son membre et l'un de ses principaux soutiens, il est "très dangereux de mettre autant de pouvoir entre les mains d'une seule personne". Musk a utilisé la critique pour démontrer ses approches : "J'espère que même mes pires critiques resteront sur Twitter - parce que c'est exactement ce que signifie la liberté d'expression".

L'ancien chef de la sécurité de Facebook Alex Stamos, qui sait à quel point les contributions doivent être filtrées sur les plateformes en ligne, a déjà mis en garde il y a quelques jours contre un réglage "tout permis". On n'augmente pas la valeur d'une plateforme en la laissant se remplir à 99,9 pour cent de pornographie et d'annonces de contrefaçons de lunettes de soleil et de stimulants sexuels, a-t-il écrit sur Twitter.

L'organisation de défense des droits de l'homme NAACP (National Association for the Advancement of Colored People) a tenté de faire comprendre à Musk sa vision des limites à l'expression : "La liberté d'expression est merveilleuse, le discours de haine est inacceptable". Il n'y a pas non plus de place pour les fausses informations sur Twitter.

Le président de la NAACP, Derrick Johnson, a spécifiquement appelé Musk à ne pas laisser Trump revenir sur la plateforme. "Des vies sont en danger - et notre démocratie américaine aussi". A la Maison Blanche du président Joe Biden, on s'inquiète également de voir Trump réapparaître sur le Twitter de Musk avant les élections au Congrès de cet automne et les élections présidentielles de 2024, a rapporté la chaîne de télévision CNBC.

Trump ne veut pas revenir sur Twitter

Trump a été banni de Twitter après avoir exprimé sa sympathie pour ses partisans qui avaient pris d'assaut le Capitole à Washington le 6 janvier 2021. La direction a souligné jusqu'à présent qu'il n'y avait aucun moyen pour lui de revenir sur la plateforme.

Musk pourrait voir les choses différemment : Il trouve que des "timeouts" provisoires sont préférables à des exclusions permanentes, a déclaré le patron de Tesla en général. Au début de la pandémie, Musk avait minimisé les risques liés au coronavirus et qualifié les restrictions en Californie de "fascistes".

Trump lui-même a en tout cas déclaré à la chaîne Fox News qu'il ne souhaitait pas revenir sur Twitter, même s'il en avait le droit. L'ex-président a préféré mettre en place sa propre alternative à Twitter, baptisée Truth Social, mais qui est restée dans l'ombre jusqu'à présent.

Musk doit emprunter

Alors que Musk n'aura de comptes à rendre à personne en tant que propriétaire de Twitter, il devra cependant honorer les dettes dont il a besoin pour l'accord avec Twitter. L'homme de 50 ans a présenté des engagements pour des crédits de 25,5 milliards de dollars et veut en outre apporter des actions d'une valeur d'environ 21 milliards de dollars.

Musk est de loin la personne la plus riche du monde avec une fortune estimée à environ 257 milliards de dollars. Mais sa richesse se compose presque exclusivement d'actions de Tesla et de son entreprise spatiale SpaceX, si bien qu'il doit recourir à des crédits pour acheter Twitter.

Il possédera pour cela une plateforme qui n'a jamais pu transformer son poids pour la politique et les médias en une affaire aussi lucrative que Facebook par exemple. Sur l'ensemble de l'année dernière, Twitter a ainsi réalisé un chiffre d'affaires d'un peu plus de cinq milliards de dollars - et a enregistré en fin de compte une perte de 221,4 millions de dollars.

Parmi les idées de Musk pour Twitter, il y a le fait qu'un modèle d'abonnement garantit mieux l'indépendance vis-à-vis des grands groupes que le commerce publicitaire actuel. Mais il n'est pas certain que suffisamment d'utilisateurs soient prêts à payer pour utiliser Twitter.(SDA)

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