WhatsApp promet de nouvelles fonctionnalités de confidentialité

Après la controverse suscitée par ses nouvelles règles d'utilisation, WhatsApp passe à l'offensive. Le service de chat lance une campagne publicitaire qui met en avant son cryptage.

Après la controverse entourant ses nouvelles règles d'utilisation, WhatsApp réaffirme son adhésion au chiffrement intégral et promet de nouvelles fonctionnalités pour protéger la vie privée. Il s'agit notamment de la possibilité d'envoyer des messages qui ne peuvent être consultés qu'une seule fois par le destinataire. Cela pourrait être utile, par exemple, si vous devez envoyer un mot de passe à des membres de votre famille, a déclaré Will Cathcart, responsable de WhatsApp.

Il sera également possible de faire en sorte que les discussions disparaissent d'elles-mêmes après un certain laps de temps. "Les gens, dans l'ensemble, ne veulent pas que leurs messages soient conservés pour toujours", a souligné Mme Cathcart. "Lorsque nous discutons, nous n'avons pas d'appareil d'enregistrement avec nous. Dans ce sens, c'est bizarre que les plateformes de chat numérique les stockent pour toujours."

L'entreprise appartenant à Facebook lance lundi une campagne publicitaire sur la protection de la vie privée en Allemagne et au Royaume-Uni, qui comptent parmi ses marchés les plus importants. Les courtes vidéos promotionnelles soulignent que le contenu envoyé sur WhatsApp n'est en principe visible en clair que par les utilisateurs concernés, grâce au cryptage dit de bout en bout.

Dernières critiques et barattage

WhatsApp compte plus de deux milliards d'utilisateurs. Toutefois, le service a dû faire face à des critiques et à un exode d'utilisateurs ces derniers mois, après l'annonce de nouvelles règles d'utilisation. Cette décision a été prise après avoir constaté que la mise à jour, qui est entrée en vigueur à la mi-mai, entraînerait le partage d'un plus grand nombre de données avec Facebook, la société mère de l'entreprise. WhatsApp a rejeté cette affirmation comme un malentendu et a souligné à plusieurs reprises que le cryptage de bout en bout, avec lequel le service lui-même n'a pas non plus accès au contenu, ne serait pas assoupli.

Le chef de WhatsApp, M. Cathcart, a reconnu des erreurs dans l'annonce des nouvelles règles. Nous devons communiquer clairement ce que nous faisons et pourquoi nous le faisons". Il a dit que WhatsApp a manqué ça. "Nous ne sommes devenus plus clairs que lorsque nous avons vu la confusion. C'est de notre faute", a déclaré Cathcart. Il a ajouté que WhatsApp avait déjà prévu une campagne publicitaire pour le chiffrement de bout en bout. Mais après la controverse de ces derniers mois, WhatsApp a encore plus de raisons d'en parler.

Dans l'intervalle, une écrasante majorité des utilisateurs à qui l'on avait déjà demandé leur consentement aux nouvelles règles l'avaient accepté, a déclaré Mme Cathcart. Il n'a pas donné de chiffres exacts. À l'origine, les utilisateurs qui n'acceptaient pas les nouvelles règles étaient censés perdre progressivement l'accès aux fonctions de base. Ils ne subissent maintenant aucune conséquence. Seules les nouvelles fonctions de communication avec les entreprises ne seront disponibles qu'après avoir accepté la mise à jour. Selon WhatsApp, ils ont été la principale raison de la modification des conditions d'utilisation.

Le cryptage pour la sécurité des citoyens

Cathcart a critiqué certains gouvernements qui tentent d'assouplir le cryptage des services de chat. "J'espère qu'avec le temps, les gouvernements se rendront compte que le rôle le plus important qu'ils peuvent jouer est de fournir davantage de sécurité" - par exemple, en fixant des normes pour les entreprises. WhatsApp fait valoir aux gouvernements que le chiffrement de bout en bout contribue à protéger la sécurité des citoyens, a-t-il déclaré. Facebook reste fidèle à son projet d'appliquer un cryptage complet à son deuxième service de chat, Messenger, comme prochaine étape, a déclaré M. Cathcart.

Dans plusieurs pays, les gouvernements et les autorités tentent de saper le chiffrement intégral des services de chat tels que WhatsApp. En Allemagne également, il existe un projet de loi qui permettrait à l'Office fédéral de protection de la Constitution de procéder à une surveillance des télécommunications à la source, par exemple dans les services de chat cryptés.

Dans le cas des SMS classiques, les fournisseurs de télécommunications sont depuis longtemps tenus d'autoriser les autorités à les surveiller. Cela n'a pas encore été le cas pour les services de chat cryptés. Les autorités chargées de la sécurité critiquent le fait que cela les empêche d'accéder aux communications des criminels ou des extrémistes. Récemment, cependant, les autorités policières internationales ont réussi à frapper un grand coup contre le crime organisé à l'aide d'une application de chat, entre autres choses. Les enquêteurs ont réussi à faire de leur application prétendument sécurisée un canal de communication dans les milieux criminels. (SDA)

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