Les robots sont à l'origine d'un tweet négationniste sur quatre.

Un quart des tweets sur le changement climatique ne proviennent pas d'humains, mais de bots automatisés. Ces messages générés numériquement tendent clairement à nier la destruction croissante de l'environnement par l'homme. C'est la conclusion d'une étude de l'université de Brown.

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"Les bots peuvent être reconnus par diverses caractéristiques : par exemple, ils sont toujours actifs au même moment de la journée et postent toujours le même nombre de tweets. En matière de contenu, ils sont dénués d'empathie, ils ne réagissent à rien, mais se contentent de diffuser des messages bien ciblés. En outre, leur profil ne contient aucune information personnelle traçable. Une autre caractéristique typique des bots est qu'ils se suivent généralement en premier et se renforcent mutuellement, ils apparaissent toujours en essaims", explique Christian Scherg, expert en communication, dans une interview accordée au portail d'information Pressetext.

Les chercheurs ont analysé 6,5 millions de tweets écrits autour du 1er juin 2017, date à laquelle le président américain Donald Trump a annoncé le retrait des États-Unis de l'Accord de Paris. Ils ont utilisé un outil de l'université de l'Indiana appelé "Botometer", qui mesure la probabilité qu'un bot soit derrière un tweet. Une grande partie des tweets applaudissant la décision de Trump de se retirer de l'accord sur le climat se sont avérés être générés automatiquement.

 

"La confiance est ébranlée"

Les bots sont des logiciels qui peuvent créer des messages de manière indépendante, ainsi que liker ou retweeter ceux d'autres comptes. Ce faisant, ils se font passer pour des utilisateurs humains de Twitter. Les bots étaient responsables d'environ 25 % des tweets sur le thème de la "crise climatique" au cours de la période étudiée. Ce chiffre était encore plus élevé pour d'autres sujets, comme la "fausse science" (38 %).

Les chercheurs mettent en garde contre la diffusion de fausses informations par les robots Twitter. Ils affirment que la science est relativement unanime quant à l'existence du changement climatique. "Il n'est pas seulement dangereux que les gens puissent croire ces fausses informations, mais aussi que leur existence même puisse ébranler la confiance des gens dans les informations exactes", a déclaré le Guardian citant Thomas Marlow, responsable de l'étude. (pte/swi)

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